米切尔卢比奥:第二次联手更开心

“我小时候就是骑士球迷,五六岁的时候,我就穿上了这支球队的球衣,也关注他们的比赛。高中时我的电子邮箱名字就是‘cavsfan’。”

很多人都不知道,米切尔在2010年7月8日参加了勒布朗詹姆斯那次充满争议的直播活动《决定》,见证了骑士失去领袖的全过程。不过连米切尔自己也没想到,12年后,轮到他帮助这支球队再现辉煌。“我很高兴来到这里,成为这个团队、这座城市的一部分。这是一支才华横溢的球队,我没加盟之前就曾经高居东部第三,只是被伤病拖累了。现在我们期待做得更好,继续赢球。我们很年轻,但对胜利充满渴望,我们已经准备好了。”

的确如米切尔所言,骑士是一支朝气蓬勃的球队:阿伦25岁,加兰22岁,莫布里和奥科罗只有21岁,他们都比米切尔年轻。不过在队里,有一位老大哥正等待着与米切尔重逢:今年夏天以3年1840万与骑士续约,31岁的卢比奥。虽然留下西班牙人的决定和本月才来投的米切尔没有关系,但能够与这位前队友再次并肩作战,米切尔简直高兴坏了。

“我刚进联盟时,他在很多小事情上给予我很大帮助。无论场上还是场下,他作为控卫掌控球队,并支持我这个年轻球员主导进攻,我永远感谢他。”米切尔回忆道,“能够再次和他合作,我真的特别兴奋。现在他年龄大了些,但仍是个特别有趣的人,我还曾经去西班牙找他玩呢。和他先后来到骑士,这种感觉真的很特别。”

有意思的是,米切尔虽然比卢比奥年轻6岁,也晚进NBA6年,但他加盟爵士的时间,反而比卢比奥还早8天:2017年6月22日NBA选秀大会上,爵士用特雷莱尔斯和泰勒雷登从掘金换来了13号秀米切尔;6月30日,爵士用2018年首轮签从森林狼换来了卢比奥,新版后场双枪正式成型。

谁也没有想到,这对初来乍到的组合,居然帮助失去核心球星海沃德和主力控卫乔治希尔的爵士,在2017-18赛季从狂野西部突围打进季后赛,更在首轮击败拥有韦斯特布鲁克、保罗乔治和安东尼的雷霆!对雷霆6战场均轰下28.5分的超级菜鸟米切尔固然居功至伟,但系列赛场均得到14.0分7.3篮板7.0助攻1.3抢断的卢比奥同样功不可没——对雷霆最后一场因伤只打了7分钟影响了个人数据,西班牙人前5战的场均数据是16.8分8.6篮板7.8助攻1.6抢断。其中在第三场,卢比奥更是拿到26分11篮板10助攻的大号三双,这也是自2001年的斯托克顿后,首位在季后赛拿到三双的爵士球员。

米切尔不止一次表示,如果没有卢比奥场上场下的支持鼓励,自己不可能在新秀赛季就大放异彩。“他是个合格的领袖,无所无在,不停地通过言语鼓励我们,还给我们解读比赛形式。他的表现有目共睹。”

卢比奥则表示,能够和米切尔合作是自己的荣幸。“和他打球,你会觉得这根本不是个新秀。他不断学习刻苦训练,一心想着进步,整个新秀赛季都表现得非常不错。我本来觉得自己是个非常努力的人,但是他比我还要努力,能够和他做队友是我的荣幸。”

更衣室里,卢比奥和米切尔的衣柜挨着,他们经常在比赛后边穿衣服边聊天,交流着比赛期间的心得。外界“送走卢比奥让米切尔吃进更多球权”的流言蜚语,丝毫没有影响到两人的感情。只不过,爵士管理层和教练组希望能够继续补强球队,一号位成了他们动刀之处:2019年夏,合同到期的卢比奥被告知不是球队的头号选择,随即爵士从灰熊换来了控卫康利,西班牙人最终选择3年5100万加盟太阳。

虽然对搭档另投他处深感不舍,但看到卢比奥拿到了NBA生涯最大的一份合同,米切尔还是发自内心为他高兴:“好兄弟,这一切都是你应得的。感谢过去两年你为我们付出的一切,感谢你教导我的一切。我相信未来我们会成为更好的朋友。”

从队友到对手,转变比米切尔预期来得更快:2019年8月,备战男篮世界杯的美国队和西班牙队进行了一场热身赛,米切尔和卢比奥各自代表自己的国家出战。美国队90比81击败了老对手,但卢比奥表现更胜一筹:他上半场就独得14分,全场拿下16分7助攻4抢断,米切尔得到13分4篮板。

上半场临近结束,卢比奥持球强突米切尔造犯规成功,并打成了2+1。吃了亏的米切尔不怒反笑,显然有些没想到老朋友如此“无情”。赛后谈到这位前队友,米切尔感慨道:“在我的职业生涯里,他教会我很多很多东西。很幸运我曾经拥有这样一位队友,他是个竞争者,渴望和任何人竞争。我们之间只有爱,很高兴能够在这里见到他。”

赛后深情相拥,并相约在世界杯上演巅峰对决的两人,并没有达成心愿。米切尔是那支美国队发挥最出色的球员之一,世界杯场均27分钟得到13.1分5助攻4.3篮板1.1抢断,但无法阻止本队在1/4决赛被法国淘汰;那一战米切尔拿到全场最高的29分,但爵士队友戈贝尔用21分16篮板3盖帽让美国队出局。

这是登陆NBA后顺风顺水的米切尔,篮球生涯遭遇的第一个重创,也切身感受到了人外人有人天外有天。他回忆道,小组赛93比92加时险胜土耳其,自己发挥得并不好,12投3中仅得9分,赛后卢比奥就发来了一条短信——

卢比奥则率领赛前并不太被看好的西班牙过关斩将,最终决赛95比75大胜宿敌阿根廷,时隔13年再次称霸世界。这也是卢比奥拿到的首个世界杯冠军,他在这届比赛场均得到16.4分6助攻4.6篮板,决赛贡献20分7篮板3助攻。此时的他,确实像极了米切尔口中的“耶稣”。只不过在世界杯的赛场上,“耶稣”保佑的不是米切尔。

即便做不成队友,卢比奥仍然会支持这位小兄弟。当爵士近两年战绩迟迟未能取得突破,奥尼尔等名宿认为米切尔没有让自己更上一层楼,卢比奥公开站出来力挺米切尔:“不要有这么多恨意了,他已经进步很多了。看看他在菜鸟赛季的表现,再看看他上赛季的表现,他一直都很努力,不说废话,全心投入。他是顶级的得分手,也是优秀的队友,每年他都会变得更出色。”

米切尔也毫不掩饰对卢比奥的怀念:“他永远都是我的好兄弟。如果你问我最怀念他的什么,我要说是他整个人。比赛本身就说明了一切,他是个出色的队友,是个无私的球员。他教给我许多篮球方面的知识,是那么无私那么善良。他曾经举办超级碗派对,邀请队里所有人去他家做客,还经常请大家吃晚餐,他就是这样一个好人。”

很少有人注意到,卢比奥经常穿着米切尔的签名鞋打球。所以当得知骑士通过交易得到米切尔后,卢比奥发的第一条推特是:“我猜米切尔第四代签名鞋肯定会出骑士配色了。”随即他又发了条推特:“米切尔近来可好?哥们,我太激动了。你会爱上克利夫兰的。”

最后,卢比奥晒出了一张自己和米切尔在爵士做队友时的同框照片:“我们再度并肩作战了。”

或许当事人自己都忘记了,三年前效力爵士时,卢比奥就晒过一张自己和米切尔的同框照片,当时配的文字是:“就像两个开心玩耍的孩子一样!”是的,现在他们又可以穿着同款球衣,继续开心玩耍了。2018年季后赛,因为卢比奥伤停,淘汰雷霆的爵士在分区半决赛1比4速败于火箭,未能更进一步;新赛季,更成熟的卢比奥和米切尔能帮助骑士走得更远吗?

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